Alexandra Dobbs
Sophrologue et Hypnologue
Alexandra Dobbs
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EMDR, RITMO® et trouble de stress post-traumatique


A l'origine

Francine Shapiro, Ph.D., psychologue américaine, a découvert les bienfaits de l'EMDR lors d'une promenade dans un parc, au cours de laquelle elle balayait le paysage du regard. Elle a remarqué que cela avait pour effet d’atténuer ses angoisses. Elle a alors débuté des essais cliniques d'abord sur un groupe de volontaires en 1987, puis sur des vétérans du Vietnam, en tant que psychologue au Mental Research de Palo Alto, avant d'en publier les résultats en 1989, formalisant cette méthode EMDR.


L'EMDR, qui signifie "eye movement desensitization and reprocessing" (désensibilisation et retraitement par les mouvements oculaires), est un moyen de stimuler un mécanisme neuropsychologique complexe présent en chacun de nous, qui permet de retraiter des vécus traumatiques non digérés à l’origine de divers symptômes, parfois très invalidants.


Lorsque le psychisme est dépassé par un choc traumatique, notre cerveau n’arrive pas à traiter – ou digérer – les informations choquantes comme il le fait ordinairement et reste bloqué sur l’évènement, sans que nous en ayons conscience. Ce sont ces vécus traumatiques non digérés qui creusent le lit de la pathologie, provoquant un trouble de stress post-traumatique et d’autres pathologies associées.


Le trouble de stress post-traumatique

Le trouble de stress post-traumatique (TSPT) se rencontre chez les victimes d’évènements traumatiques survenant dans l’enfance ou à l’âge adulte : agressions et maltraitances physiques, psychologiques et sexuelles, accidents, deuils, attentats, catastrophes naturelles.


Les événements à l’origine de TSPT peuvent être aussi des évènements de vie difficiles, qui n’ont pas été identifiés à l’époque comme potentiellement traumatiques car ils semblent avoir été surmontés, mais qui ont laissé des blessures émotionnelles pouvant être à l’origine de perturbations psychologiques ou de comportements inadaptés ou excessifs dans la vie quotidienne. Cela peut concerner des difficultés familiales vécues dans l’enfance, des ruptures, des difficultés conjugales, des maladies, des opérations, des interruptions de grossesse, des difficultés professionnelles, etc…

 

Les symptômes du trouble de stress post-traumatique
Majoritairement, les perturbations s’expriment sous forme d’irritabilité, angoisses, cauchemars, reviviscences et ruminations à propos du vécu traumatique, tendance à l’isolement, état dépressif, comportement agité voire violent, douleurs physiques, somatisations, régression et/ou répétition des violences chez l’enfant, …
Ces perturbations peuvent entraîner dépression, addictions, trouble du comportement alimentaire, attaques de panique, phobies, …

 

Stimulation sensorielle bi-alternée

La thérapie EMDR utilise une stimulation sensorielle bi-alternée (droite-gauche) qui se pratique par mouvements oculaires – le patient suit les doigts du thérapeute qui passent de droite à gauche devant ses yeux – mais aussi par stimuli auditifs ou tactiles (le thérapeute tapote alternativement les genoux du patient ou le dos de ses mains).
Le mouvement rythmique des deux yeux est le même que celui qui a lieu spontanément lorsqu’un individu rêve (durant la phase dite Rapid Eye Movement).


Diminuer la charge émotionnelle associée au souvenir

Cette stimulation permet de restructurer l’information traumatique dans le cortex et non plus dans le cerveau limbique, lié aux émotions. En effet, c’est parce que le souvenir n’a pas pu être traité par le cortex et qu’il a surinvesti le cerveau émotionnel que les symptômes apparaissent et persistent. Le recodage induit par les mouvements oculaires permet de diminuer la charge émotionnelle associée au souvenir.


Normalement, ce processus est naturel et spontané, c’est pourquoi certains traumatismes laissent peu de traces. Mais lorsque le traumatisme est trop violent, ou que l’individu est dans une période d’invulnérabilité, ce processus échoue et laisse place à des symptômes. C’est ici que l’EMDR s’avère efficace.

 

RITMO®

On peut également avoir recours à la technique du RITMO®, Retraitement de l'Information Traumatique par les Mouvements Oculaires, un outil de thérapie brève inspiré de l'EMDR et de l'hypnose.

 

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Sources : EMDR France Institut Français d'EMDR, , www.emdr.com, Lili Ruggieri, Psychopraticienne et Créatrice de la méthode RITMO®

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